まだ間に合う!白鷺城こと白い姫路城が見られるのは今だけ

2016/01/11

2009年から始められた大天守保存修理工事が完了し、一般公開されたのが2015年の3月末です。名前の通り白鷺城の本来の姿に戻っただけでありますが、公開当時は多くの人が足を運び白鷺城ならぬ「白すぎ城」として話題になりました。

この日は生憎の天気ではありましたが、曇り空と一体化して他の城では感じられない不思議な雰囲気を醸し出していました。公開から半年以上過ぎ、平日だったこともあり人でもまばらで、ゆっくりと見学することができました。

姫路城が白いのは3年間だけ?!

漆喰の塗り直しにより白い姿へ生まれ変わった姫路城

どうしてこんなに白いのか?それは屋根ならびに壁面の漆喰を塗り直したことによります。屋根の丸瓦の目地(継ぎ目)に漆喰を塗って、ご覧のように屋根自体も白く見えるため全体的に白く見えるのです。

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目地漆喰塗りのお城は全国でも珍しく、他には熊本城や松山城で採用されています。防風、防雨、防火を目的として塗られていますが、早くて三年もすれば漆喰にカビが生え始め、五年も経てば修理工事前の見慣れた色合いに戻ってしまうそうなのです。つまり2017年までに見ておかないと、50年後の改修工事までこの白い姿を拝むことが出来なくなるということです。

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土壁の上にも全て漆喰が塗られています。そして壁だけでなく軒までも塗られてる白漆喰総塗籠造(しろしっくいそうぬりごめづくり)となっています。白すぎるお城はこうした左官屋の作業によって生まれた姿なんですね。

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実際目の当たりにすると、新しく建てられた城ではないかと思わせるほどの白さに思わず笑ってしまいそうになります。しかし約400年の歴史を持つ建造物なのです。この度の改修で屋根を全面的に葺き直し目地漆喰を施し、表面の漆喰の塗替えから各所補修にいたるまで、総工費24億円掛かっています。

修理するだけでこれだけの金額が掛かっているのですから、建築当時は人やお金をどうやって工面していたのか気になりますね。

天守閣の見学

天守閣は地階(地下一階)から最上階の六階まで見学することができます。とても大きな城なので、一通り内覧するにも1時間くらい余裕を見ておいた方が良いです。週末等、混雑する日は中に入るまでの待ち時間もあるため、状況によっては2時間待ちといったこともあるそうです。

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とにかく階段がきつい

お城の階段ですから、一段がとても急勾配になっています。天守閣に入ってしばらく歩くと城内用のスリッパが置いてあるのですが、スリッパを履いていると滑ってしまいそうで怖いです。お年を召された方も多く、階段の昇降が大変そうでした。

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登るもの大変ですが下りも膝への負担が大きいです。六階までの道のりは長いので、途中外の景色を眺めながらゆっくり時間を掛けて登ると良いでしょう。子供連れの方も手すりはあっても大変危険なので、誤って足を滑らせないよう注意してください。

忘れちゃいけないお菊さん

いちまーい、にまーい……とお菊さんが井戸で夜な夜な皿を数える怪談話は、江戸が舞台となる番町皿屋敷が有名ですが、この姫路の地が舞台となった播州皿屋敷も存在します。そのお菊さんが居た井戸が、この姫路城裏にあります。

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井戸自体は覗いていると落ちてしまいそうなくらい深いです。とは言えただの井戸ですから、ただ覗き込んでおしまいといった感じです。姫路城を内覧した後の通り道にあるので、気になる方は覗いてみてください。

姫路城へのアクセス

JR姫路駅、山陽姫路駅からは、徒歩約20分。姫路駅北口からバスも出ています。神姫バスに乗車し「大手門前」で下車すればすぐ目の前が姫路城となります。

車で行く際は駐車場があるのか気になると思いますが、近くに公営駐車場が多く存在します。一番近いのが大手門のほぼ目の前にある大手門駐車場で3時間600円からとなっています。その他の駐車場の情報については以下のサイトを参照してください。

http://himeji-machishin.jp/parking/

入館料、開城時間

入館料大人1,000円
小人300円
未就学児無料
開城時間通常期 (9/1 ~ 4/26)9:00 ~ 17:00 (受付は16:00まで)
夏季 (4/27 ~ 8/31)9:00 ~ 18:00 (受付は17:00まで)
休城日12/29、12/30

最後にもう一度

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約6年の歳月を経て復活を遂げた、真っ白で優美な姿の姫路城が見られるのは今だけです。日本で5つしかない国宝の城の1つである姫路城。世界文化遺産に登録され外国人観光客も多くいますが、ひとしきり話題が冷めた今がチャンスです。

平日の閉城前を狙っていけば、全く待つこと無く入ることができるでしょう。天守閣を一通り巡って周りを軽く見学しても一時間半ほどで見て回れるので、姫路方面へ旅行の際は足を伸ばして立ち寄ってみてください。

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気力・体力勝負なシステム業界のエンジニアを経て、個人事業主として独立。Web サイト運営、動画制作など活動の場を広げています。目指すところへの道のりは険しいですが、自分が自分らしくあるために、一歩ずつ進んでいきます!

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